Туман-убийца: как лондонский смог погубил 12 тысяч человек

0
287

Помнишь известную мудрость «Важней всего — погода в доме»? Так вот, это неправда. Важней всего — чтобы снаружи не было ядовитого тумана, который убивает, как в фильмах ужасов.
4 декабря 1952 года. Лондон. Безветрие. Город медленно погружается во тьму.

Туман-убийца: как лондонский смог погубил 12 тысяч человек

Великий Лондонский Смог — так прозвали чудовищный туман, который накрыл столицу Великобритании в начале декабря 1952 года. Он отнял жизни у тысяч жителей, сначала эта цифра составляла 4 тысячи человек, но позже исследователи явления увеличили число погибших до 12 тысяч.

Ядовитый туман похож на обман

Туман-убийца: как лондонский смог погубил 12 тысяч человек

В этот раз смог не был похож на обычное погодное явление, не такое уж редкое для Лондона. Туман, состоящий из крошечных частиц серной кислоты и других ядовитых веществ, стал причиной смерти тысяч горожан. Вдыхать его было смертельно опасно. Мгновенные последствия включали в себя приступы острого бронхита, пневмонию и проблемы с сердцем.

Лондонский туман 1952 года был желто-черного цвета. Он плотным одеялом покрыл все доступные поверхности, пачкал одежду и лица. Тротуары сделались грязными и скользкими.

Туман-убийца: как лондонский смог погубил 12 тысяч человек

Ученые из Китая выяснили, что причиной ядовитости тумана стало сжигание угля в огромных количествах. Зима этого года выдалась холодная, и уголь служил единственным способом обогрева домов. Но сжигание угля — «грязное занятие», в результате в атмосферу выбрасывается слишком много загрязненного воздуха, особенно в отсутствии воздухоочистительных установок.

В результате сжигания угля выделяется микс из нитрогена и диоксида серы, который превращается в серную кислоту.

Движение вслепую

Туман-убийца: как лондонский смог погубил 12 тысяч человек

Туман был настолько плотным, что люди не видели ничего на расстоянии буквально вытянутой руки — видимость ограничивалась метром. Люди натыкались друг на друга, автомобили перемещались вслепую, и перейти дорогу было невозможно.

Те же, кто рискнули это сделать, так и не смогли подняться на ноги.

Туман-убийца: как лондонский смог погубил 12 тысяч человек

Не больше повезло водителям за рулем: им не удавалось разглядеть ни дорожных знаков, ни сигналов светофоров, ни пешеходов, которым нужно было на другую сторону дороги. Власти приняли единственно возможное в этой ситуации решение — они остановили поезда, корабли и всякое движение в городе. Водители бросали свои машины и добирались домой пешком.

Туман-убийца: как лондонский смог погубил 12 тысяч человек

Единственное, что работало почти бесперебойно — метро.

Но самое жуткое было не в этом. Так как автомобили остановились, вынуждены были прекратить свою работу и «срочные» службы, включая «скорую помощь». Люди были отравлены туманом, но их не могли госпитализировать. С той же проблемой столкнулись и пожарные: они едва могли добраться до мест возгорания, хотя у них были специальные маски, чтобы избежать вдыхания ядовитого воздуха.

Просыпается мафия

Туман-убийца: как лондонский смог погубил 12 тысяч человек

Но были и те, кто сумел обернуть ситуацию в свою пользу. Грабители, карманники и убийцы делали свои «черные дела» почти на виду. Теперь им не нужно было скрываться, потому что на их сторону встал самый страшный подельник — Лондон.

Туман проникает внутрь

Туман-убийца: как лондонский смог погубил 12 тысяч человек

Вот дошли и до «погоды в доме». Туман проник через щели в дверях, через окна и трубы. Он захватил кинозалы, которые перестали работать из-за плотной желтой субстанции — она залепляла экран. Концерты отменили.

Удивительно, как природа способна в считанные дни «перекрыть воздух» тысячам людей. Мы беспомощны без транспорта и возможности нормально видеть, как наши предки были беззащитны в темноте.

Фото: GettyImages; Rexfeatures; EastNews;